signum, -i (n.)

(substantif)



3. Distribution dans les textes au cours de la latinité

3.0. Généralités

3.0.1. Première occurrence dans les textes ou inscriptions

La première occurrence de signum se trouve dans le fragment de Naevius (Bel. Pun. fr. 1, 4) cité deux fois par Priscien (Inst. gram., GLKGrammatici Latini, éd. H. Keil, Leipzig, Teubner, 1855-1880. II, 6, 198 et 217) : inerant signa expressa quo modo Titani / Bicorpores Gigantes magnique Atlantes, « étaient insérées des représentations en relief figurant de quelle manière les Titans, les Géants à deux corps et les grands Atlantes… ».

3.0.2. Répartition et distribution des occurrences au cours de la latinité

Attesté dès la période archaïque, le lexème est de très grande fréquence durant toute la latinité.

3.0.3. Fréquence comparée des formes flexionnelles

3.1. Distribution diachronique (périodes d’attestation)

Période Occurrences
IIIe-IIe s. av. J.-C. 62
Ier s. av. J.-C. 800
Ier s. ap. J.-C 1042
IIe s. ap. J.-C 321
IIIe s. ap. J.-C 224
IVes. ap. J.-C 2698
Ves. ap. J.-C 2749

3.2. Distribution diastratique (diaphasique)

Très présent dans le vocabulaire latin de la vie quotidienne, par exemple lorsqu’il a le sens de « cachet », signum est aussi un lexème spécifique à des disciplines comme la rhétorique, la médecine, la divination ou encore l’arpentage, qui intègrent alors un vocable de la langue courante à leur vocabulaire technique. Signum est également bien représenté dans les textes poétiques, où il lui arrive d’avoir des emplois particuliers (cf. § 4).

3.3. Distribution diatopique (dialectale, régionale)

3.4. Distribution par auteur, par œuvre

Lexème très polysémique et employé dans tous les genres littéraires, signum est attesté chez la plupart des auteurs latins, dès l’époque archaïque : on le trouve aussi bien dans les comédies de Plaute et de Térence que dans les fragments des poètes anciens (outre sa première occurrence chez Naevius, il est attesté sept fois chez Ennius et quatre fois chez le satiriste Lucilius), ou encore chez Caton. Tout au long de la latinité, il reste fréquent à la fois en prose, en poésie et dans les différentes littératures techniques.

• Période I. Plaute : des origines à la mort d’Ennius

Auteurs Occurrences
Plaute 46

• Période II. Térence : de Caton à l’époque de Sulla

Auteurs Occurrences
Térence 12
Caton 6

• Période III. Cicéron : la fin de la République (80-43)

Auteurs Occurrences
Cicéron 317
César 82
Salluste 36
Varron 43
Lucrèce 25
Catulle 3

Le corpus cicéronien est particulièrement intéressant pour signum, dans la mesure où il mêle des textes en prose « courante » et des traités dans lesquels sont attestés les sens techniques du lexème. Il faut noter en particulier le nombre important d’occurrences dans le De diuinatione (45) et dans la Seconde action contre Verrès (82) ; dans ce discours, plus de la moitié des attestations se trouvent au livre IV, dans le De signis (44), qui porte précisément sur les statues volées par Verrès et où signum a son sens usuel de « statue ».

• Période IV. Virgile : le siècle d’Auguste (43 av. J.C.-14 ap. J.C.)

Auteurs Occurrences
Virgile 58
Horace 16
Ovide 168
Tite-Live 756
Vitruve 63

• Période V. Sénèque : la dynastie julio-claudienne

Auteurs Occurrences
Sénèque 100
Lucain 80
Celse 34
Columelle 21
Pline l’Ancien 129
Pétrone 11
Quinte-Curce 45
Valère Maxime 17

• Période VI. Tacite : des Flaviens à Trajan (69-117 ap. J.-C)

Auteurs Occurrences
Quintilien 55
Tacite 100
Pline le Jeune 15
Stace 75
Juvénal 9
Martial 7

• Période VII. Apulée : Hadrien et les Antonins (117-192)

Auteurs Occurrences
Apulée 30
Suétone 38
Aulu-Gelle 21

• Période VIII. Tertullien et l’Histoire auguste : des Sévères à Constantin (193-337)

Auteurs Occurrences
Tertullien 96
Minucius Felix 5
Arnobe 37
Histoire Auguste 40
Cyprien 43
Lactance 41

• Période IX : du milieu du IVe au début du Ve s., l’Empire après Constantin jusqu’à Honorius (337-423)

Auteurs Occurrences
Augustin 1052
Jérôme 467
Ammien Marcelin 96
Egérie 3
Macrobe 78
Donat 37
Martianus Capella 61
Ausone 21

• Période X : du milieu du Ve à la fin du VIe s.

Auteurs Occurrences
Grégoire de Tours 195
Priscien 41




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