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3. Distribution dans les textes au cours de la latinité

3.0. Généralités

3.0.1. Première occurrence dans les textes ou inscriptions

L’adjectif est attesté pour la première fois dans nos textes dans le Stichus de Plaute :

Pl. Stich. 41 :

PAM. […] Etsi illi improbi sint aliter

<In> nos faciant quam aequomst, tam pol,

+Nequid magis sit+, omnibus obnixe opibus

Nostrum officium meminisse decet .

« Pamphila : […] Même si nos maris se conduisaient mal et nous traitaient autrement qu’ils ne doivent, cependant, par Pollux ! …,[1] nous devons faire tous nos efforts pour nous rappeler notre devoir. » (traduction A. Ernout, 1938, CUF)

Mais Aulu-Gelle nous offre un témoignage plus ancien en citant un fragment de la Loi des XII Tables (cf. TLL) :

Gell. 15, 13, 11 : Item ex isdem tabulis id quoque est :Qui se sierit testarier libripensue fuerit, ni testimonium fateatur, improbus intestatibilisque esto.’

« De même il y a encore écrit dans ces Tables : ‘Qui sera offert comme témoin ou aura été chargé de tenir la balance (libripens), s’il refuse de donner son témoignage, qu’il soit considéré comme de mauvaise foi et indigne de témoigner à l’avenir.’ » (traduction R. Marache, 1989, CUF)

3.0.2. Répartition et distribution des occurrences dans les textes au cours de la latinité

Improbus (noté aussi inprobus, cf. §1.1.) est un terme de grande fréquence puisqu’il compte près de 1300 occurrences dans l’ensemble des textes conservés de l’époque archaïque jusqu’au Vesiècle de notre ère (source : CLCLT-6)

3.0.3. Fréquence comparée des formes flexionnelles

3.1. Distribution diachronique (périodes d’attestation)

Le terme est attesté dans toute la latinité ; mais si l’adjectif positif correspondant, probus, est passé dans toutes les langues romanes à l’exception du roumain, il n’en est pas de même pour improbus (cf. § 7).

Période

Nombre d’occurrences

improbus inprobus

IIIes. av. J.-C.

1

3

IIes. av. J.-C.

25

28

Iers. av. J.-C.

326

76

Iers. ap. J.-C.

127

124

IIes. ap. J.-C.

69

15

IIIes. ap. J.-C.

21

14

IVes. ap. J.-C.

97

145

Ves. ap. J.-C.

200

156

3.2. Distribution diastratique (diaphasique)

L’emploi d’improbus au sens de « malhonnête » se trouve surtout dans les écrits proches de la langue parlée : les comédies de Plaute, les traités et les discours de Cicéron, les traités et les Lettres de Sénèque ; mais il ne se trouve pas dans les tragédies de ce dernier, ni dans l’Enéide de Virgile.

3.3. Distribution diatopique (dialectale, régionale)

Aucune information.

3.4. Distribution par auteur, par œuvre

Période I. Plaute : des origines à la mort d’Ennius

Plaute

improbus

23

inprobus

21

Période II. Térence : de Caton à l’époque de Sulla

Térence

Caton

improbus

0

0

inprobus

2

0

Période III. Cicéron : la fin de la République (80-43)

Cicéron

César

Salluste

Varron

Lucrèce

Catulle

improbus

274

2

0

0

2

2

inprobus

67

0

2

0

0

0

Période IV. Virgile : le siècle d’Auguste (43 av. JC-14 ap. JC)

Virgile

Horace

Ovide

Tite-Live

Vitruve

improbus

18

12

7

6

0

inprobus

0

0

21

6

0

Période V. Sénèque : la dynastie julio-claudienne

Sénèque

Lucain

Celse

Columelle

Pline l’Ancien

Pétrone

Quinte-Curce

Valère Maxime

improbus

16

6

0

1

0

4

0

2

inprobus

24

0

0

4

13

0

0

4

Période VI. Tacite : des Flaviens à Trajan (69-117 ap. J.-C)

Quintilien

Tacite

Pline le Jeune

Stace

Juvénal

Martial

improbus

7

1

6

16

7

33

inprobus

12

0

0

23

0

0

Période VII. Apulée : Hadrien et les Antonins (117-192)

Apulée

Suétone

Aulu-Gelle

improbus

9

1

4

inprobus

0

0

11

Période VIII. Tertullien et l’Histoire auguste : des Sévères à Constantin (193-337)

Tertullien

Minucius Felix

Arnobe

Histoire Auguste

Cyprien

Lactance

improbus

11

1

0

11

2

0

inprobus

0

0

0

8

8

11

Période IX : du milieu du IVes. au début du Ve, l’Empire après Constantin jusqu’à Honorius (337-423)

Augustin

Jérôme

Ammien Marcelin

Egérie

Macrobe

Donat

Martianus Capella

Ausone

im-

55

2

1

0

7

16

1

1

in-

52

1

0

0

0

0

0

1

Période X : du milieu du Veà la fin du VIe

Grégoire


de Tours
| Priscien

improbus

0

4

inprobus

9

5



[1] Texte sans doute corrompu.