cĕlĕbĕr, -bris, -bre

(adjectif)



6. Histoire du lexème

6.1. Histoire au cours de la latinité. Evolution des emplois

Celeber présente l’essentiel de sa signification dès le latin préclassique : « solennel », « fréquenté » et « célèbre ». Cette dernière valeur se développe surtout à partir des débuts de l’époque impériale. L’influence de celebrare « répandre parmi un grand nombre de personnes, faire connaître » a dû jouer :

  • Cic. Brut. 314 : […] cum iam in foro celebratum meum nomen esset […]
    « […] comme déjà mon nom était répandu sur le forum […]. »

L’adjectif ne signifie jamais « glorieux » et il ne s’applique ni à la gloire des héros épiques, ni à celle des grands hommes. La gloria suppose, en effet, un prestige reconnu et qui s’impose à l’attention des autres, alors que la celebritas est, en fait, la popularité d’un nom largement répandu :

  • Cic. Arch. 5 : […] tanta celebritate famae cum esset […] notus […].
    « […] comme il était connu grâce à la si grande extension de sa réputation […]. »

6.2. Etymologie et origine