auscultāre

(verbe)



4.1 Description des emplois et de leur évolution : résumé et exemples

A. « Écouter »

A.1. « Prêter l’oreille, écouter » (champ sémantique d’audire)

L’action d’auscultare constitue une spécification de l’action d’« accorder son attention » (operam dare), en précisant que c’est par l’ouïe que cette attention est accordée :

  • Pl. Amp. 1006 :
    Siquidem uos uultis auscultando operam dare .
    « Si vous voulez bien nous accorder votre attention. » (traduction A. Ernout, 1932, CUF)
  • Pl. Poen. 841 :
    Et adire lubet hominem et autem nimis eum ausculto lubens.
    « J’aurais plaisir à lui parler ; mais j’ai tant de plaisir à l’entendre! » (traduction A. Ernout, 1937, CUF)

A.2. « Écouter en cachette » (champ sémantique d’audire)

C’est un emploi occasionnel où le verbe simple a la valeur de son composé subauscultare

« écouter furtivement, en épiant » :

  • Pl. Curc. 279 :
    Hinc auscultemus quid agat.
    « Rangeons-nous un peu pour écouter ce qu’il dit. » (traduction A. Ernout, 1935, CUF)

B. « Obéir » (champ sémantique de parēre)

Après A.1, c’est le sens le plus fréquent.

  • Pl. Curc. 223 :
    Si recte facias, Phaedrome, auscultes mihi.
    « Si tu étais raisonnable, Phédrome, tu m’écouterais. » (traduction A. Ernout, 1935, CUF)
  • Ter. And. 209 : Nec quid agam certumst : Pamphilumne adiutem an auscultem seni.
    « Et je ne suis pas au clair sur ce que je dois faire : assister Pamphile, ou écouter le vieux ? » (traduction J. Marouzeau, 1942, CUF)

C. « Écouter en ajoutant foi, croire » (champ sémantique de credere)

C’est une acception moins développée, mais que l’on trouve depuis Plaute :

  • Pl. Ps. 427 :
    Homines qui gestant quique auscultant crimina.
    « Ceux qui colportent des médisances et ceux qui les écoutent. » (traduction A. Ernout, 1938, CUF)
  • Vulg. Act . 8, 9-10 : dicens esse se aliquem magnum cui auscultabant omnes a minimo usque ad maximum.
    « Il [Simon le magicien] se disait quelqu’un de grand, et tous, du plus petit au plus grand, s’attachaient à lui. » (traduction Bible de Jérusalem, 1973, Cerf)

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